強化STEM教育 興趣最關鍵 中學生玩機械人闖名堂

強化STEM教育 興趣最關鍵 中學生玩機械人闖名堂

為強化本地的STEM(科學、技術、工程、數學)教育,特區政府上學年向全港各官津及直資中小學,發放一筆過的STEM教育撥款,但未有將之列為校本課程。坊間有聲音認為,撥款金額太少,且欠缺持續性,令學校發展困難。有校長指出,資金雖然重要,惟師生興趣才是最關鍵。

大埔救恩書院設有機械人學會,早於2006成立,當初一班中四學生不忿在校際機械人比賽落敗,毅然自發成立該組識,校長周家駒說:「只要學生有興趣,有老師支援,學校就支持!」

學生留守至半夜

時至今日,機械人、3D打印機等設備愈趨普及,只要花點時間搜尋,入手門路非常之多。然而,當年不似現在,學生玩機械人要由零做起,一手包辦切割、上螺絲、駁線及編程等步驟。該校沒額外請導師,只靠電腦科老師指導基本功,學生再自行上網找資料鑽研。

該校參加機械人比賽的成績卻意外地出色,首年以學會名義出賽,就奪得季軍,後來代表香港到德國參與國際性賽事,之後年年獲獎。

周家駒稱,本港近年才流行STEM教育,而機械人學會一年只有2萬至3萬元預算,已是全校花費最高的學會。當年學生出國比賽,學校根本沒資金支持,只有「問家教會拿一些、校董會拿一些、家長出一些,老師自己又給一些」。

對於政府發放一筆過撥款,周校長形容「已經好好」,STEM有多少資金是次要,學生的興趣才是最重要,「他們(學生)經常留到好夜,有次保安公司半夜打電話來,說一間課室有人,怎料原來他們還未走。」當然,政府鼓勵的STEM教育,跟營辦學會有顯著分別,就是受惠學生由數十名擴展到多間學校,涉及資源必定更多。周家駒透露,今年香港青年工業家協會向每間大埔區中學資助5萬元購買機械人。現時,學生上電腦堂時,每人一台電腦,學習編程十分方便,雖然未必每名學生皆有興趣,但至少有機會接觸,有助發掘學生的科技潛能。

10年轉眼過去,當年這群機械人學會創會功臣,已由學生變成老師,並由曾任學會主席的「元老」共同成立初創Pi Innovation,開辦STEM教育課程,將主辦今屆中西區小學機械人比賽及培訓工作坊,承接多間中小學校的STEM課程,把創科精神薪火相傳。

坊間基金選擇多

另一間支持STEM教育的樂善堂余近卿中學,就獲教育局指定為「專業發展學校」,該校校長劉振鴻認為,除了要學生有興趣,學校亦須挑選合適老師負責教導,給予空間及時間發揮。他笑說:「若要知道哪位老師適合(教授),只要把一張破椅放在操場,看誰最先按捺不住出手維修,那就是他了。」

劉振鴻又稱,他們3年前開始發展STEM教學,當年仍未有相關撥款。其實坊間亦有不少教育基金,供校方作彈性選擇,如扶老攜幼提供的基金,鼓勵研發老人適用的科技;或申請賽馬會全方位學習基金,帶領學生參觀科學園等,也可達致STEM教育的效果。

撰文、攝影:羅雅琳

資料來源:http://startupbeat.hkej.com/?p=50787